Santé du Cavalier King Charles

Santé du Cavalier King Charles

Les Cavaliers King Charles peuvent notamment souffrir d’insuffisance mitrale, qui conduit à une insuffisance cardiaque. Cela apparaît chez de nombreux Cavaliers à un certain moment de leur vie et représente la plus fréquente cause de décès. Certains problèmes de santé génétiques graves, comme l’insuffisance mitrale précoce, la syringomyélie, la dysplasie de la hanche, la luxation des rotules et certains problèmes auditifs et visuels sont des problèmes de santé fréquents chez cette race. Comme tous les Cavaliers d’aujourd’hui descendent de seulement six chiens, n’importe quelle maladie héréditaire présente parmi un des six chiens d’origine peut avoir été transmise à une proportion importante des générations suivantes. Ceci est connu comme l’effet fondateur et la cause probable de la prévalence de l’insuffisance mitrale dans la race. Les problèmes de santé communs de cette race incluent l’insuffisance mitrale, la luxation de rotule, ainsi que des problèmes oculaires héréditaires tels que la cataracte et la dysplasie rétinienne. Les cavaliers sont également affectés par des problèmes auditifs, un problème de santé courant chez les épagneuls de différents types, et ils peuvent souffrir de maladies générales telles que la dysplasie de la hanche, qui sont communes à de nombreuses races de chiens.

Insuffisance mitrale chez le Cavalier King Charles

Presque tous les Cavaliers King Charles finissent par souffrir d’insuffisance mitrale, avec un souffle cardiaque systolique qui peut progressivement empirer, et mener à une insuffisance cardiaque. Cette affection est polygénique (affectée par des gènes multiples), et par conséquent toutes les lignes de Cavaliers du monde y sont propices. C’est la principale cause de décès de la race. Un sondage réalisé par le Kennel Club du Royaume-Uni a montré que 42,8 % des décès de Cavaliers sont liés à des problèmes cardiaques. Les causes les plus fréquentes suivantes sont le cancer (12,3 %) et la vieillesse (12,2 %). L’affection peut commencer à apparaître à un âge précoce et est statistiquement présente parmi plus de la moitié des Cavaliers King Charles Spaniel, dès 5 ans. Il est rare qu’un Cavalier de 10 ans n’ait pas de souffle cardiaque systolique. Bien que les maladies cardiaques soient fréquentes chez les chiens en général – un chien sur dix finit par souffrir de problèmes cardiaques – l’insuffisance mitrale est habituellement (comme chez les humains) une maladie des temps anciens. Lors d’une insuffisance mitrale, la valve mitrale n’arrive plus à se fermer correctement, entraînant un souffle cardiaque (à mesure que le sang s’engouffre dans la valve entre les battements de coeur) puis une insuffisance cardiaque congestive. Le cavalier est particulièrement enclin à développer des problèmes cardiaques précoces, qui peuvent être apparents chez des chiens d’à peine un ou deux ans.

Des généticiens et des cardiologues ont mis en place des lignes directrices d’élevage afin d’éliminer l’insuffisance mitrale précoce de la race, mais on n’est pas sûr qu’un nombre significatif d’éleveurs suivent ces conseils. Le Président du Club CKCS du Royaume-Uni a dit en 2009 : « Beaucoup de membres ne sont pas encore disposés à vérifier l’état de santé de leur stock d’élevage, et parmi ceux qui le sont, il paraît que beaucoup n’hésitent pas à faire se reproduire des animaux affectés”. Le protocole de reproduction “insuffisance mitrale” recommande que les parents soient âgés d’au moins 2 ans et demi et sans problème cardiaque, et que leurs parents (c’est-à-dire les grand-parents du futur chiot) n’aient pas eu de problèmes cardiaques avant leurs 5 ans.

Syringomyélie chez le Cavalier King Charles

La syringomyélie (SM) est une affection touchant le cerveau et la colonne vertébrale, entraînant des symptômes allant d’un léger inconfort à une grande douleur et une paralysie partielle. Elle est causée par une malformation dans la partie arrière-basse du crâne, qui réduit l’espace disponible pour le cerveau, le comprime et le force souvent dehors par l’ouverture dans la moelle épinière. Ceci bloque la circulation du liquide céphalorachidien (LCR) autour du cerveau et de la colonne vertébrale et augmente la pression du fluide, engendrant des turbulences qui à leur tour créent des poches de fluide, ou syringes (d’où le terme Syringomyélie), dans la moelle épinière. La syringomyélie est rare dans la plupart des races mais s’est répandue parmi les Cavalier King Charles Spaniels, les échantillons de recherche internationaux des dernières années indiquant constamment que plus de 90% des Cavaliers présentent la malformation, et que 30 à 70 % ont des syringes. Cependant, la plupart des chiens avec la syringomyélie ne sont pas symptomatiques. Bien que les symptômes de la syringomyélie puissent se présenter à tout âge, ils apparaissent généralement entre six mois et quatre ans dans 85 % des chiens symptomatiques, selon Clare Rusbridge, chercheur scientifique. Un des symptômes est la démangeaison autour de la tête, du cou ou des épaules, souvent indiquée par un chien qui pleurniche ou qui se gratte fréquemment autour du cou ou des épaules. Le grattement est  souvent unilatéral – limité à un seul côté du corps. Les grattements sont fréquemment effectués sans qu’il n’y ait de contact physique avec le corps (“grattement par l’air”). Le grattement semble involontaire et le chien se gratte souvent en marchant – sans s’arrêter – d’une manière qui est très atypique du grattement normal («sauts de lapin»). Les grattements typiques à la SM sont généralement pires lorsque le chien porte un collier ou une laisse, lorsqu’il est excité, ou bien lorsqu’ils sont exécutés très tôt le matin ou le soir.

Tous les chiens atteints de SM ne se grattent pas forcément. Tous les chiens qui se grattent ne paraissent pas forcément avoir mal, bien que plusieurs chercheurs de pointe, tels que le Dr Clare Rusbridge du Royaume-Uni ou les Drs Curtis Dewey et Marino des États-Unis, pensent que le grattement des Cavaliers atteints de SM est un signe de douleur et d’inconfort, ainsi que de dégâts neurologiques dans la région de la corne dorsale de la colonne vertébrale. Si le développement est précoce, les signes peuvent être un grattement et/ou une rapide apparition de scoliose. Si le problème est grave, le chien aura probablement une faible proprioception (prise de conscience de la position du corps), en particulier en ce qui concerne ses membres antérieurs. La maladresse et les chutes sont des conséquences de ce problème. La progression est variable, bien que la majorité des chiens présentant des symptômes à l’âge de quatre ans ont tendance à voir la maladie s’aggraver.

Un vétérinaire exclura les causes basiques de grattement ou d’inconfort telles que les puces et les allergies, puis l’otite séreuse (otorrhétrie), et enfin les blessures de la colonne vertébrale ou de la hanche, avant de considérer qu’un Cavalier a la SM. Une otite séreuse peut présenter des symptômes similaires, mais est beaucoup plus facile et moins coûteuse à traiter. Le Syndrome de Chute Épisodique peut également présenter des symptômes similaires. Une IRM est normalement faite pour confirmer le diagnostic de SM (et révélera également la présence d’une otite). Si un vétérinaire suspecte une SM il recommandera de faire une IRM. Les neurologues donnent un certificat signé notant le rang du chien ayant passé une IRM.

 

Syndrome de Chute Épisodique (EFS) chez le Cavalier King Charles

L’EFS engendre une « hypertonicité paroxystique induite par l’exercice » ce qui signifie qu’il y a une augmentation du tonus musculaire chez le chien et ses muscles n’arrivent pas à se détendre. On croyait jadis que c’était un trouble musculaire, mais nous savons maintenant qu’il est de nature neurologique. On a récemment découvert qu’il est causé par un seul gêne récessif et un test génétique est disponible. Sauf cas grave, les crises n’arriveront qu’en réponse à un exercice, à un excitement ou à des efforts similaires. Bien que L’EFS soit souvent mal diagnostiquée comme épilepsie, qui entraîne généralement la perte de conscience, le chien reste conscient tout au long de la crise. La gravité des symptômes peut varier de légères chutes occasionnelles à des convulsions durant des heures. Les crises peuvent devenir plus ou moins sévères à mesure que le chien vieillit et il n’y a pas de schéma commun à leur développement. Habituellement, l’apparition des symptômes survient avant cinq mois, mais peut apparaître à tout âge. Il est similaire à Scotty Cramp, une maladie génétique qui touche les Terriers écossais. Environ 1 % des Cavaliers souffrent de la maladie, avec 19 % de porteurs. Les chiens possédant une robe entièrement colorée étaient plus susceptibles d’être affectés que les chiens possédant une robe seulement partiellement colorée.

 

Thrombocytopénie et Macrothrombocytopénie chez le Cavalier King Charles

 

On pense que la moitié des Cavalier King Charles Spaniels ont une maladie du sang congénitale appelée thrombopénie asymptomatique idiopathique, c’est-à-dire un nombre anormalement bas de plaquettes dans le sang, selon des études récentes au Danemark et aux États-Unis. Les plaquettes, ou thrombocytes, sont des éléments de sang en forme de disques qui aident à la coagulation du sang. Une quantité excessivement basse de ces dernières est la cause la plus fréquente de saignements chez le chien. Les plaquettes dans le sang de nombreux Cavalier King Charles Spaniels sont une combinaison de celles de taille normale et d’autres qui sont anormalement surdimensionnées, ou macrothrombocytes. La Macrothrombocytose est également une anomalie congénitale trouvée auprès d’un tiers des CKCSs. Ces grandes plaquettes fonctionnent normalement, et le Cavalier typique ne semble pas rencontrer de problèmes de santé en raison de la taille ou du moins grand nombre de ses plaquettes.

Problèmes de la hanche et des genoux du Cavalier King Charles

La dysplasie de la hanche (DH) est une maladie génétique courante qui affecte les Cavalier King Charles Spaniels. Elle n’est pas présente à la naissance mais se développe avec l’âge. La dysplasie de la hanche est diagnostiquée par rayons X, mais les rayons X ne sont pas très précis tant que les Cavaliers sont jeunes.  Même pour des épagneuls adultes avec une DH grave les rayons X ne montrent pas toujours la maladie. Lors d’une série d’évaluations par la Orthopedic Foundation for Animals, les Cavaliers étaient classés les 78e les plus atteints parmi les 157 races. Les races les plus touchées étaient le Bouledogue, le Carlin et le Dogue de Bordeaux.

Les Cavaliers peuvent être sujets à une anomalie génétique du fémur et du genou appelée luxation de la rotule. Cette affection est observée le plus souvent parmi les chiots âgés de 4 à 6 mois. Dans les cas les plus graves, la chirurgie peut être indiquée. Le système de classement pour la rotule va de 1 (un genou solide) à 4 (un genou si lâche que sa rotule se décale facilement). Si un cavalier est au rang 1-2, une rééducation physique et de l’exercice peuvent réduire le rang et potentiellement éviter une chirurgie. Les rangs 3 et 4 sont les plus graves, et la chirurgie sera très probablement nécessaire pour corriger le problème afin d’éviter le développement de l’arthrite dans la hanche et la claudication.

Problèmes oculaires

Un trouble couramment retrouvé chez les Cavaliers est la kératoconjonctivite sèche, communément appelée « sécheresse oculaire ». La cause habituelle de cette affection est une réaction auto-immune contre la glande lacrymale du chien, réduisant la production de larmes. Selon la Canine Inherited Disorders Database, l’affection nécessite un traitement continu et l’absence de traitement peut causer la cécité partielle ou totale. Cette maladie peut s’améliorer ou guérir avec le temps.

Une étude de 1999 menée sur des Cavaliers par la Canine Eye Registration Foundation a montré qu’une moyenne de 30% des Cavalier King Charles Spaniels évalués avaient des problèmes oculaires. Parmi eux certains sont héréditaires : cataracte, dystrophie cornéenne, entropion, distichiase, microphtalmie, atrophie progressive de la rétine et dysplasie rétinienne.

Troubles auditifs

L’otite moyenne sécrétoire, également connue sous le nom d’otorrhée, se compose d’un bouchon de mucus visqueux qui remplit l’oreille du chien et peut causer le gonflement de la membrane tympanique. L’otorrhée a été rapportée presque exclusivement chez les Cavaliers, et on suppose qu’elle affecte plus de la moitié d’entre eux. Parce que la douleur et les autres sensations dans les zones de la tête et du cou sont similaires à certains symptômes causés par la syringomyélie (SM), certains vétérinaires ont mal diagnostiqué la SM dans les Cavaliers qui sont en fait affectés par l’otorrhée.

Les Cavalier King Charles Spaniels peuvent être prédisposés à une forme de surdité congénitale, présente à la naissance, en raison d’un manque de formation ou d’une dégénérescence précoce des récepteurs de l’oreille interne, bien que cela soit relativement rare. En outre, des études plus récentes ont trouvé des Cavaliers qui développent une surdité progressive, qui généralement commence lorsqu’ils sont chiots et progresse jusqu’à ce que le chien soit complètement sourd,  généralement entre trois et cinq ans. On pense que le caractère progressif de cette forme de surdité chez les Cavaliers est causé par la dégénérescence du nerf auditif plutôt que par le manque de formation ou la dégénérescence précoce des récepteurs de l’oreille interne.